Mineros S.A.: nefasto y amargo legado para Nechí

En la región del Bajo Cauca antioqueño existe uno de los negocios más rentables a escala mundial: el oro. Pero también existe una amenaza progresiva y silenciosa causada por el mercurio. Más de 100 toneladas de este letal veneno se vierten cada año al río Cauca y Nechí. Los ríos proveían proteína suficiente para el crecimiento y desarrollo adecuado de los niños, pero la compañía Mineros S.A. cambió la historia. Mientras esta empresa extrae el oro, la población de esta región transcurre en una espiral de pobreza y riesgo sanitario. Más de un millón de personas han sido afectadas por esta compañía.

Según el Ministerio de Ambiente y el Ideam, así como la Agencia de Protección Ambiental –EPA–, 8.485km2 de esa región de tierra feraz del Bajo Cauca, compuesta por seis municipios (Caucasia, El Bagre, Nechí, Tarazá, Cáceres y Zaragoza) hacen parte de la zona más contaminada del planeta, y sus ríos ocupan el tercer lugar en la escala de contaminación del mundo. El mercurio liberado por la Compañía Mineros S.A., es transportado por estos dos grandes ríos, por lo que ha dañado la dinámica de los humedales, y envenenado regiones próximas, como La Mojana, una de las zonas más ricas en peces y cultivos de arroz en el país. Pero el daño ha sido más agresivo.

A este ritmo de exterminio químico, Mineros S.A. en corto tiempo acabaría el 78% de las especies presentes en el país: 42.75% de las especies de aves; 16% de los anfibios y 21% de los reptiles que habitan ecosistemas venenosos. Reporta Corantioquia que el 55.5% de los anfibios, el 23% de especies de reptiles, el 19% de aves y mamíferos están bajo categoría de endemismo. Según estudios de Corpoica, los inmensos hatos de ganado están también contaminados con mercurio. Después de las inundaciones cíclicas de los ríos Cauca y Nechí, los cultivadores de maíz, arroz, sorgo y otros cereales, cultivan sus extensas plantaciones sobre terrenos inundados y envenenados. De estos ríos contaminados con mercurio llegan a las centrales de abastos de Medellín nueve toneladas de pescado mensual. Otros pescados llegan congelados a los mercados de Bogotá.

Las autoridades ambientales consideran que por cada gramo de oro extraído, se vierte medio gramo de mercurio al entorno ambiental.
El proceso degenerativo a causa del mercurio se inicia cuando este se acumula en el cerebro, afectando el sistema nervioso y neurológico de las personas. Produce insuficiencia cardiaca, renal, respiratoria, dermatitis e impotencia sexual, aborto y malformación fetal. Refiriéndose a los estudios de la Universidad de Antioquia y Corantioquia, la Contraloría sentenció: “Estos resultados sugieren que la población que consume este producto en la región de La Mojana puede estar en riesgo”.

En el Bagre y Nechí operan cinco dragas mecánicas y cinco de succión. En condiciones normales, cada 24 horas las dragas mecánicas excavan 72.000 mts cúbicos de material granítico. Las operaciones de Mineros S.A. afectan cuencas hidrográficas que surten de agua al 60% de los habitantes de estos municipios. El vertido de mercurio, cianuro y basura a los cuerpos de agua se suma a toneladas métricas de material estéril y residuos químicos industriales transportados por el río Medellín –Porce–, un río de montaña de aguas cristalinas, transformado por el poderío industrial en cloaca “máxima”.


Mineros S.A. no ha cumplido con las expectativas esperadas en los sectores de trabajo, educación, salud, acueducto, y alcantarillado, y no genera riqueza en los municipios. El Bagre y Zaragoza, área donde Mineros S.A. centra sus operaciones, son municipios pobres, y la enorme operación minera apenas deja pírricas regalías que no se reflejan en calidad de vida, pero sí en una inmensa miseria y desolación ecológica que durará varias generaciones en reparar. A este ritmo depredador, las marismas, importantes para la vida salvaje, se extinguirán de manera irreversible en poco tiempo.


En Antioquia, según la edición 110 del periódico de Mineros S.A., Notas de Oro, las exportaciones de oro hacia el mercado de Estados Unidos se incrementaron en 106,7% en los últimos tres años, producto de la extracción en la región de 100mil onzas de oro anual, tranzadas en el mercado bursátil a 1.268.8 dólares onza troy. Mineros S.A. prevé producir anualmente 500.000 onzas de oro al arribar 2020, y un valor de mercado superior a los 400 millones de dólares. Estas ganancias van en detrimento de la población, que se encuentra en extrema miseria y hambre, expuestos a una pobreza mucho mayor y sin alternativas de superarla.

La continua pérdida del caudal del río Nechí trajo como consecuencia que los transbordadores de gran eslora que llegaban al terminal portuario de Nechí y de El Bagre, dejaron de prestar servicio hace muchos años. La deficiente planificación y la protección inadecuada de las áreas naturales, ponen en duda que el río Nechí fluya para siempre. Ejemplo clásico: cada riada o desbordamiento de los ríos Cauca y Nechí causa tragedias humanitarias, consecuencia de millones de toneladas métricas de material granítico generado por la empresa Mineros S.A.
La presencia de este metal en peces y ganado genera una sospecha, confirmada por algunos estudios: nechianos y población general de La Mojana presentan acumulado de este material venenoso, el legado más letal y peligroso que les ha dejado Mineros S.A.

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