Proyecto urbanístico amenaza a reserva forestal

La Reserva Forestal Protectora Río Blanco está ubicada en el departamento de Caldas, municipio de Manizales, limita con los barrios La Sultana y Minitas. A su camino está la vereda Las Palomas que también se le conoce como la Joya de Vida del municipio, pues se resalta que es el área boscosa más grande, así como rica en diversidad de flora y fauna andina y fuentes hídricas. De acuerdo al documento de Plan de Manejo de la Corporación Autónoma Regional de Caldas del año 2010 “constituye una de las regiones más ricas en biodiversidad del mundo, en contraste, es una de las más amenazadas y menos estudiadas. La región andina tropical en donde se encuentra la reserva, por su alta biodiversidad, está entre las 25 regiones prioritarias para la conservación del planeta”, su integralidad y naturalidad contribuye a la conservación de la biodiversidad.

Daniel Hassan, Abogado de la Corporación Centro de Estudios y gestión de Derechos para la justicia Espacial, comenta que pese a la importancia de este territorio, en la actualidad Construcciones CFC&A y Vélez Uribe ingeniería S.A, tienen un proyecto de urbanización sobre el suelo de La Aurora, que se encuentra ubicado en el área adyacente de la Reserva Forestal Río Blanco, más exactamente a 800 metros de la misma. Apunta además que este territorio también es conocido y determinado de acuerdo a las normas colombianas como la zona de amortiguamiento de la importante reserva forestal.

Este proyecto urbanizador, en conjunto llegaría a albergar a un aproximado de 9.000 o 10.000 personas, lo que generaría un impacto ambiental de inmensas proporciones, de acuerdo a la proximidad con que se encuentra de la reserva Río Blanco.

Hassan anota que “el suelo de La Aurora ha tenido históricamente un tratamiento rural, asociado con la vocación de zona amortiguadora dado por la ley, y se pretende mitigar el impacto negativo que el accionar humano pueda generar sobre esta reserva, reconociendo la importante función ecosistémica que cumple el área. En el año 2003, a través del Concejo Municipal de Manizales se cambió la vocación de dicho suelo y se le dio una clasificación de suelo de expansión urbana, permitiendo con esto la urbanización del sector”, por su parte Omar Vargas habitante de la Comuna Ecoturística Cerro de Oro y líder comunitario, plantea la necesidad de que este tipo de proyectos que directamente tiene que ver con los Planes de Ordenamiento Territorial – POT - sean consultados con las comunidades.

Es importante tener en cuenta que el proyecto Ciudadela La Aurora ocuparía apenas una porción del referido suelo de expansión, es decir, en el futuro podrían plantearse nuevos proyectos urbanizadores sobre el área, lo que agravaría la situación ambiental de la reserva, con la creación de un cerco humano, una muralla de casas y cemento que alteraría su función ecológica.

Por su parte, la bióloga Alejandra Osorio manifiesta que “es importante resaltar el valor ecosistémico que cumplen las zonas de amortiguamiento de cualquier área de interés ambiental, más aún cuando se trata de una reserva forestal de la importancia y fragilidad de Río Blanco. Estamos hablando de zonas que sirven como conectores o corredores biológicos para la fauna existente en la reserva forestal, hacen parte de la estructura ecológica principal de los municipios o regiones en las que se encuentran comprendidas, porque permiten la interconectividad biológica de la fauna que cohabita en las diferentes áreas protegidas de la ciudad, tienen incalculables valores paisajísticos, de recreación y de enseñanza y aprendizaje ambiental para los habitantes de la región”, anotando que con la alerta de este proyecto desde la comunidad y ciudadanía se viene configurando un movimiento al que se le ha denominado “Movimiento Kumanday”, donde a partir de actividades como caminatas de reconocimiento de territorio, ejercicios de cartografía social y ambiental, entre otros, se construye con las comunidades estrategias de cuidado y defensa del territorio y los diferentes bienes naturales de la región.

En esta reserva se han identificado 362 especies de aves, y a nivel nacional es considerada el bosque de niebla con mayor diversidad de mamíferos donde se identifican alrededor de 40 especies como el Venado de cola blanca, el Tigrillo, el Mono Aullador, el Perezoso, se encuentran también especies vegetales propias de estos bosques, como el Anturio Negro, la Palma de Cera y el Yarumo Blanco. Por estas y otras características desde 1992, el Ministerio de Agricultura la declaró como Reserva Forestal Nacional Protectora. Así mismo, Corpocaldas en el documento mencionado señala que la importancia de esta reserva en la región radica en servir de corredor biológico que conecta el Parque Nacional Natural Los Nevados, con las zonas boscosas de los municipios de Manizales, Neira y Villamaría, involucrando otros fragmentos boscosos, por lo que favorece la conservación de la biodiversidad regional, y menciona precisamente que uno de los aspectos más importantes lo constituye sus fuentes hídricas, ya que le proporciona a la ciudad de Manizales un 35% de su demanda de agua.

Finalmente, Hassan apunta que si se permite que la zona amortiguadora de Rio Blanco sea urbanizada, en un futuro la reserva será vulnerada en su interior, “creemos que las luminarias que se creen con la urbanización, los sonidos y el ruido que se proyecte desde la misma, con carros, equipos de sonido y demás, la intromisión que el ciudadano, habitante de la urbanización realice, con sus mascotas, y otros procesos de contaminación que generen los ciudadanos que habitarán el suelo de La Aurora, traerán impactos ambientales negativos incalculables para la reserva forestal y la estructura ecológica principal de la ciudad de Manizales”.

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